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"武夷遂辟新纪元"

           

发布日期:2016-07-27阅读次数:


 


读者看到这个标题,不禁要问:武夷山因什么而开辟了新纪元?新纪元又是指什么时期?其实,这两个问题都与清代武夷茶的出口贸易有关。让我们来看看1942年编纂的《崇安县新志》:"以武夷茶为华茶之总称。……且骎骎乎由域中而流行海外,武夷遂辟一新纪元矣!"那么,在十七世纪(1607年)之初,又是谁来开辟武夷茶对外贸易新世纪呢?

 

闽北茶叶贸易史,可以追溯到唐代。但茶叶成为海外贸易的主角,是在几个世纪之后的宋元时期,一箱箱的茶叶经由"世界第一大港"泉州港,源源不断地输送到东南亚和欧洲的港口。


1607年,荷兰东印度公司开始从澳门收购武夷等地茶叶,经爪哇输往欧洲。时隔100多年后,武夷茶发展成为欧人日常必需的饮料。正如清代两江总督梁章钜曾感叹的那样:"武夷之茶不胫而走四方,岁运番舶,通之外夷。该夷所必须者,中国之茶叶,而崇安所产,尤以该夷所醉心。"梁章钜所说的"番舶",是指洋商的船只;"外夷"就是指英国。而英国人特别喜欢的便是崇安所产的武夷茶了。1717年,英国的东印度公司开始大量进口中国茶叶。茶叶贸易成为欧亚通商中的最大单项贸易。在世界贸易史上,18世纪被学者们称为"茶叶世纪"."武夷"一词在英语中音译是"bohea",意译就是"中国红茶".在英、法、德、荷兰等语系中,武夷茶的名称,都与厦门方言中的"茶"(tie)的读音相似,受bohea(武夷)的影响,中国茶在世界上更加令人瞩目,由此可见,武夷茶当时已在世界上产生了广泛影响,甚至成为"华茶"的代称。


当东印度公司在南印度洋海上开辟了茶叶贸易之路时,中国内陆的茶叶运销,也正在形成"南茶北售"的万里茶路。这条万里茶路,起点是主产武夷岩茶的武夷山,然后一路北上晋中,再入内蒙,直到恰克图。万里茶路的开辟者,主要是山西茶商常氏、乔氏等。常氏从晋中南下至武夷山,与下梅邹氏景隆号合作,采购大量的武夷岩茶销往恰克图与俄国茶商互市,再由俄罗斯茶商运至莫斯科等地营销。雍正五年(1729年),中俄签订《恰克图界约》,正式确定恰克图为两国商人互市地点,大量的武夷岩茶汇入了南茶北销的商潮中,由此穿越东亚大陆,进入了欧洲。


华茶贸易初期,无论英国还是荷兰,每年进口的数量不过五六千担,没过几年却超过了万担。到18世纪50年代后期,由英国、荷兰、瑞典、法国和丹麦等国东印度公司每年输入欧洲的茶叶总计已有10万担左右。再至1783年,这一数字上升到24万担。其中以英国进口的茶叶最多,约占总量的1/3.


为了争夺茶叶贸易的丰厚利润,欧洲各国的东印度公司之间存在着激烈的竞争。当时,英国对进口茶叶除征关税外,在销售时,还要征收国内货物税,税率较其他西欧国家都高。据载,英国茶叶的平均税率为106%.其中,进口数量最多的武夷茶,税率可高达成127.5%.在伦敦,每磅武夷茶的批发价为44便士。


为了维护东印度公司对北美茶叶供应的垄断,英国政府在1773年还专门颁布了《茶叶法案》,这个法案遭到北美殖民地的强烈反对,其中以波士顿骚动最为激烈,那里的人们还组织了"波士顿茶党".由茶叶贸易引发的波士顿骚动,竟成为美国独立战争的导火线之一。这更加说明了茶叶贸易对西方历史的影响。


中国茶叶除了推动欧亚贸易的发展外,茶叶贸易也给中国东南沿海地区的经济,带来了新的动力。乾隆、嘉庆年间,国内销售茶约有6980万余斤(69.8万担)。与此数字相比,鸦片战争前销往海外的茶叶数量已相当于国内行销量的64%.在国际市场需求稳步增长的刺激下,不但主产武夷岩茶的茶区得到开发,而且闽北出现"瓯宁一邑,不下千厂。每厂大者百余人,小亦数十人,千厂则万人"的茶叶生产加工的大发展格局。在采摘茶叶的季节,客商携购茶资金来武夷山、建瓯等地,他们设立茶厂,雇佣大批劳动力,将收购来的毛茶分类加工。


与晋商常氏开辟万里茶路的邹茂章,其侄邹士纯在《茶溪邹氏家谱》中记载道:"邹茂章偕壮游闽北、闽固产茶之区,而武夷七十二岩茗种尤甲天下。公与伯兄共治之,走粤东,通洋艘,闽茶赖以大行,品核精详,无二值,无欺隐,且不与市井较铢两。以故洋人多服之。洋人售公售制获异珍所至,辄信偿其利,由是家日饶裕,为闽巨室,爰卜居于崇安之下梅里。"从"走粤东"、"通洋艘"这些描述中,我们仿佛看到产自闽北武夷山一隅的茶叶,成了外国人海上贸易的热手货,洋人贸易带给当地茶商的巨大利益,也成就了经营武夷茶叶的产业崛起。


正是因为武夷茶拉开了中西贸易"茶叶世纪"的序幕,以建瓯、建阳、武夷山及整个闽北产茶的县区,都成了外销武夷岩茶、武夷红茶的供货主渠道。


美国学者彭慕兰在《贸易打造的世界》一书中写道:"从哥伦布到工业革命的三百年间,三种跨洲贸易盛行一时:一是从非洲到美洲的奴隶贸易;二是美洲所产的金、银大量出口到欧洲、亚洲;三是致瘾性食物(茶叶、咖啡、巧克力等)日趋旺盛的贸易。三种贸易中,只有最后一种在进入工业时代后仍长久不衰。"


由此可见,茶叶这种带有魔力的饮料,确实能开辟出一个世纪的物流新通道。茶叶的文化磁性、人文魅力,让世界各地的爱茶人士青睐,为此大唱赞歌并投入大量精力营销。

来源:闽北日报

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